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iPhone SE | 你是機器人嗎? | 新冠病毒追蹤後續 | Clubhouse

iPhone SE

蘋果前兩週公布了新的低價手機iPhone SE,64GB內存的版本售價$399美金。乍眼看下和之前的iPhone 8差不多,雖然更新了鏡頭,但同樣4.7吋屏幕,連外殼也幾乎一樣,都是厚邊框和Touch ID按鈕。然而仔細看一下配置就會發現,裡面裝的是蘋果自研的A13 Bionic芯片,和蘋果最新款的iPhone 11和11 Pro用的是同樣的。

對於頂尖科技硬體產品來說,因為科研投資成本相對較大,所以產品定位都會注重於利潤率較高的高端產品線。而一家主打高端品牌的公司,通常都會遠離低端市場,避免破壞自己的高端市場品牌,對賴以為生的產品線造成壓力。所以這同時也給予了其他低一線的廠家機會去佔領低端市場,特別是在像智能手機這種具有平台性且可以成為日常生活必需品的革命性科技產品,其低端市場之大和高低端產品研發成本的差別,甚至可以讓成功佔領低端市場的廠家持續壯大到足以打敗原本的創新者。這些在哈佛商學院教授Clayton Christensen的The Innovator’s Dilemma裡都有詳細說明。因此蘋果如何應對和其低端市場的策略絕對是非常值得關注的話題。

從另一方面看,自從英特爾不再獨佔高端芯片市場,手機的主核和其相機所用的芯片成本都降低不少。同時因為市場和供應鏈需求的關係,屏幕和外殼的成本卻不降反升了。蘋果這次的設計,利用了本來就已經在大量生產的iPhone 8外殼和屏幕,反倒是成功的增大了其低端產品的利潤率。

其實在日常生活使用常用的手機功能時,特別是像是運行大多數網站所使用的JavaScript、照相所需的圖像處理或玩手遊時所依賴的屏幕渲染,iPhone SE的A13核心甚至比Qualcomm的Snapdragon 865還要強。雖然聽起來好像有點誇張,但對於日常用戶來說,現在最便宜的iPhone的核心計算功能比最貴的安卓手機還要強

當然Google也不會坐視不理,上週就有媒體報導說Google已經在研發自己的手機晶片,並取得重大進展,有望明年可以推出市場。如果屬實的話,我想最不願聽到這消息的應該就是早已備受壓力的Qualcomm了。

你是機器人嗎?

想必你現在應該已經可以很熟練的在多張照片裡找出有路標的照片,或者是在模糊的照片裡辨認出裡面的數字或字符了吧?現在大部分的需要和用戶互動的網站都會利用到類似的CAPTCHA方式來確認使用者是真實的用戶,以防禦程序化仿冒用戶請求的非法應用和網絡攻擊。

上週佔有市場12%的網安服務公司Cloudflare宣布捨棄Google推出的reCAPTCHA,而換為使用其對手hCAPTCHA。Cloudflare表示此舉原因除了Google最近開始向reCAPTCHA使用者收費,主要是因為用戶隱私考量。

從當初的AltaVista搜索引擎剛推出第一版本的CAPTCHA,其技術主要是利用數據庫裡的圖片,透過讓用戶進行圖像辨認的測試來預防程序化仿冒用戶的使用。隨著發展,時至今日市場上已有多種各種各樣的CAPTCHA產品,除了以上提到的reCAPTCHA和hCAPTCHA,其他的還有Anticaptcha、NuCAPTCHA、Geetest CAPTCHA等等。

而Google則是在2009年時收購了reCAPTCHA,如今擁有45%的CAPTCHA市場佔有率。剛開始時reCAPTCHA使用的是過期的紐約時報檔案裡的照片,然後後來換成了Google自己的地圖服務裡用的街道照片。直到最近Google再次重構了reCAPTCHA,新版本裡用戶不再需要瞇著眼睛去辨認圖片,取而替之用戶只需要在「我不是機器人」旁打個勾就行了。當然背後並沒有那麼簡單,Google其實是利用了包括你瀏覽器中的cookies等用戶使用行為數據,透過其AI模型來評測你是不是真實用戶。當然就像AMP一樣,Google同時也通過這樣來推廣自己其他產品地位。當你是使用Google Chrome,或是已經登入了Google帳號,自然就比較大機會通過reCAPTCHA的關卡。

新冠病毒追蹤後續

前陣子和大家分享了Google和蘋果一起推出的新冠病毒感染追蹤方案,但很多時候需要關注的並不止於問題源頭和其應對方案,更值得思考的其實是接下來所引發的第二和第三度作用和新機。

隨著各種利用手機來追蹤用戶的方案相繼出台,民眾對於個人隱私的保護也越加關注。其中對靜電屏蔽的搜索流量便明顯增加,根據Jungle Scout上的數據,過去90天在亞馬遜上針對各種帶有靜電屏蔽功能的袋子和盒子的搜索流量便增加了超過30%。其中較大的電商Silent Pocket光手機套每月便賣出近300個。這賣$100美金的手機套扣除亞馬遜的FBA、銷售渠道、產品製造等成本後,利潤估計可達近$80美金。所以他現在光是賣手機套每個月便可進帳超過兩千美金了。

除了電商產品外,服務業也有隨之而起的新機會。為了追蹤和提醒有可能被感染的民眾,確診患者曾經光顧過的店家也會被告知和公開。這自然對店家而言不是好事,更有可能大大打擊接下來的顧客信心。所以隨之而起的就有一堆的專業深度消毒清潔公司,和行業專業憑證公司。當然因為我們現在連對新冠病毒都還沒徹底了解,也不大可能會有什麼可信的專門針對新冠病毒清洗流程的專業牌照了。

除非我們可以完全消滅掉病毒,不然大家對傳染力如此大的病毒始終還是不可掉以輕心的。對於多種行業的雇主,特別是其中像餐飲這種利潤率較低和跑道較短的行業,僱員的不穩定問題會變得更加難以應付。因為行業特性這些行業本來就不可能擁有大量的冗余僱員,但現在卻很有可能同時間會有多個員工因為突然被通知有可能曾接觸到確診感染者,而需馬上進行隔離不能上班。所以隨之針對此類行業的靈活用工平台的詢問和需求也將大量增加,進一步推動了行業的用工模式改革。

💡每週新貴:Clubhouse

這陣子科網圈裡討論最火熱的莫過於Clubhouse這個App了。不過你也不用費心去App Store上找它,因為它根本就還沒正式上架。現在想要加入試用的唯一方法只有通過圈內人,拿到其TestFlight的安裝連結來安裝。要不然你就只可以參考TechCrunch的報導,或是在推特上看各VC名流的炫耀。

Clubhouse其實和現在很多人在用的Houseparty非常類似,是一個著重隨意性的即時通訊社交平台。和Houseparty一樣,用戶可以隨意加入其他用戶的聚會討論,但和Houseparty不一樣的是它只有聲音沒有影像。

和很多採取隨意連結的公開性設計的社交平台一樣,一開始為了達到社交平台所需的網絡效應用戶基數,最可靠的引爆力就是明星效應。不管你喜不喜歡,現今社會大家還是渴望著可以和社會成功人士對等連結交流,一方面希望可以學習到成功秘訣,另一方面也暫時滿足了瞬間升等的感覺。而在科網圈裡,最受人趨之若鶩的自然是獨角獸的成功創建者們和VC界裡的名流和金主們了。所以Clubhouse這次所取的上線策略,成功走出了第一步,引起了多方矚目,瞬間成為了圈內話題。

當然你也不需要因為拿不到安裝連結暫時無法試用而沮喪,除了Clubhouse之外其實還有相當多類似的App可以隨意選擇。譬如還有Chatparty,它和Houseparty或Clubhouse也非常類似,其獨特之處在於它只有影像而沒有聲音。

⚙️每週一圖

雲端遊戲市場正值火熱,如果你正打算利用在家隔離這段時間也來做一個雲端遊戲的話,可以參考一下這次分享的架構圖。這次的是微軟自家的Zoo Tycoon Friends遊戲在Azure雲上的架構圖: